As unidades de investigação são os elementos-chave para a I&D+i de elevada qualidade e valor acrescentado que se produz no Politécnico de Leiria.

As nossas 15 unidades de investigação (6 próprias, 3 delegações de associações de I&D sem fins lucrativos, 6 pólos de unidades de investigação externas) desenvolvem a sua atividade de I&D+i em 4 áreas científicas, com enfoque principal na transferência do conhecimento para a economia, procurando respostas práticas e aplicadas a uma diversidade de temáticas sociais, económicas, tecnológicas, ambientais, turísticas e de saúde e bem estar. 

Ciências Sociais e Humanas

ESTG – Leiria
Contribuir para o desenvolvimento e inovação regionais. Desempenhar um papel central na co-criação de conhecimento entre o ensino superior, parceiros sociais e da indústria, criando um ambiente inspirador para a investigação multidisciplinar com impacto nas empresas e organizações não lucrativas, traduzido num benefício de valor para a sociedade como um todo.
ESECS – Leiria
Promover investigação científica na área da reconstrução identitária numa perspetiva pessoal, profissional, social e cultural. Criar produtos aplicáveis a áreas diversas como o património, turismo, serviço social, educação social, comunicação e informação. Inclui o Observatório da Inclusão e Acessibilidade em Ação (iACT).
CI&DEI-IPLeiria – Centro de Estudos em Educação e Inovação [pólo Politécnico de Leiria]
ESECS – Leiria
Promover investigação na área das ciências da educação. Produzir e aumentar o conhecimento da realidade educativa. Desenvolver intervenções orientadas para a melhoria da qualidade da educação e da formação. Implementar formas de cooperação com a comunidade.
ESTM – Peniche
Promover a investigação e divulgação científica, a formação permanente e a prestação de serviços em diversos domínios relacionados com o Turismo e áreas afins, desde a gestão hoteleira ao desenvolvimento de novos conceitos, produtos e marcas turísticas.
IJP-IPLeiria – Instituto Jurídico Portucalense [pólo Politécnico de Leiria]
ESTG – Leiria
Desenvolver investigação de cariz multidisciplinar no âmbito das Ciências Jurídicas e da Administração Pública, formação avançada e prestação de serviços, designadamente estudos sobre temas da atualidade jurídica, emissão de pareceres jurídicos e promoção de cursos de atualização científica em Direito Público e Privado.
ESAD.CR – Caldas da Rainha
Desenvolver atividades de investigação artística, científica e tecnológica, assim como  de desenvolvimento experimental e de transferência de conhecimento, privilegiando a transdisciplinaridade nas áreas do design, das artes e dos estudos artísticos e culturais.

Engenharia e Ciências Exatas

ESTG – Leiria
Promover o conhecimento e desenvolvimento científico-tecnológico no âmbito da engenharia automóvel nas áreas da aerodinâmica, termodinâmica, transferência e conservação da energia, ambiente e outras, através da investigação, formação avançada e prestação de serviços à comunidade.
Marinha Grande
Contribuir para o avanço científico e tecnológico que conduza a produtos, materiais e processos mais eficientes e adequados através do desenvolvimento de novas tecnologias e metodologias alicerçadas em fortes bases técnico-científicas. A prestação de serviços de investigação, formação avançada e consultadoria em áreas estratégias são também uma prioridade.
ESTG – Leiria
Promover investigação em rede nas áreas de Tecnologias de Informação e Comunicação. Promover a transferência de tecnologia para a indústria através da criação de empresas spin-off. Prestar serviços de consultoria técnico-científica a entidades privadas e públicas.
ESTG – Leiria
Desenvolver o conhecimento técnico-científico dos processos de separação e reação aplicados à engenharia ambiental (incluindo modelação, simulação e controlo de processos). Desenvolver produtos e processos industriais sustentáveis. Formar investigadores doutorados e pós-doutorados.
ESTG – Leiria
Realizar investigação técnico-científica e transferência/integração do conhecimento em engenharia e gestão (investigação operacional) para melhorar o desempenho das organizações e o progresso do conhecimento, numa abordagem de Engenharia de Sistemas (combinando criativamente teoria e metodologia, questões técnicas e fatores humanos).
ESTG – Leiria
Aprofundar o conhecimento científico e potenciar o desenvolvimento tecnológico no domínio das telecomunicações. Apoiar iniciativas de formação avançada de recursos humanos ao nível de doutoramento e mestrado. Prestar serviços à comunidade no âmbito das telecomunicações.

Ciências Naturais e do Ambiente

ESTM – Peniche
Criação, desenvolvimento e aplicação do conhecimento associado aos recursos marinhos, de forma a promover a inovação na sua utilização e gestão. Contribuir para o desenvolvimento de novos produtos na área da ciência e tecnologia do mar.

Ciências da Vida e da Saúde

ciTechCare – Centro de Inovação em Tecnologias e Cuidados de Saúde
ESSLei – Leiria
Atingir a excelência na conceção de tecnologias de apoio ao diagnóstico e intervenção precoces. Desenvolver soluções diferenciadoras para a melhoria da saúde, prevenção da doença e resolução das dificuldades que utentes, cuidadores e profissionais de saúde enfrentam diariamente. 
ESECS – Leiria
Promover transversalmente a melhoria da qualidade de vida das populações pela produção/promoção de: alimentação adequada, atividade física, educação combinada com a criação e uso de tecnologia inovadora e aplicada, análise da qualidade de vida da população trabalhadora.