As unidades de investigação são os elementos-chave para o desenvolvimento da investigação e do conhecimento científico no seio do Instituto, com enfoque na investigação aplicada. O IPLeiria tem atualmente 19 unidades de investigação, que desenvolvem a sua atividade em diversas áreas científicas: acessibilidade, antropologia, artes, ciências jurídicas, comunicação, economia, educação, eletrónica, gestão, informática, mecânica, motricidade, biotecnologia e recursos marinhos, saúde, serviço social, sociologia, telecomunicações e turismo.

Ciências Sociais e Humanidades

ESECS – Leiria
Promover investigação científica na área da reconstrução identitária, tanto numa perspetiva pessoal, profissional, social e/ou cultural. Tendo várias colaborações com outras instituições regionais, nacionais e internacionais, pretende-se desenvolver projetos inovadores e criar produtos aplicáveis a áreas tão diversas como o património, o turismo, o serviço social, a educação social, a multiculturalidade e a comunicação e a informação.
ESECS – Leiria
Implementar atividades de investigação e desenvolvimento em educação, para a consecução dos seguintes objetivos: a) produzir e aumentar o conhecimento da realidade educativa; b) desenvolver intervenções orientadas para a melhoria da qualidade da educação e da formação; c) implementar formas de cooperação com a comunidade.
SC – Leiria
Promover a análise dos sistemas educativos, das políticas educativas, a realização de estudos e de projetos de intervenção na sociedade e a sua comparação internacional. Como exemplos desta intervenção referem-se alguns temas atuais incidindo sobre educação e a formação ao longo da vida, a validação de competências, os direitos humanos e cidadania, a inclusão, o desenvolvimento humano e a sustentabilidade.
ESECS – Leiria

Desenvolver investigação científica transdisciplinar na área das Ciências da Comunicação, numa perspetiva fundamental, aplicada e experimental. Simultaneamente, propõe-se desenvolver metodologias, técnicas e produtos, formar, prestar serviços à comunidade, intervir na sociedade (para melhorar condições e desenvolver atitudes integradoras) e valorizar as competências das pessoas com necessidades especiais.

ESECS – Leiria
Realizar investigação e alavancar o conhecimento científico, colaborar na formação de nível avançado, apoiar e incentivar estudantes a envolverem-se na investigação e divulgar o conhecimento junto de organizações privadas e públicas, empresariais e académicas na área dos negócios internacionais (comércio, investimento e mobilidade internacional) e competitividade global.
ESTG – Leiria
Contribuir para a criação e difusão do conhecimento nas áreas da Gestão e da Sustentabilidade, respeitando a pluralidade dos saberes, e visando a melhoria da competitividade das organizações num contexto de triple bottom line, ou seja, integrando os pilares social, económico e ambiental.
ESTM – Peniche
Promover a investigação, a divulgação científica, a formação permanente e a prestação de serviços em diversos domínios relacionados com o Turismo e áreas afins.
ESTG – Leiria
Desenvolver investigação de cariz multidisciplinar, vocacionada para a realização de projetos e atividades de carácter científico, em articulação com atividades de ensino e formação, divulgação e prestação de serviços, no âmbito das Ciências Jurídicas e da Administração Pública, designadamente elaboração de estudos sobre temas da atualidade jurídica, emissão de pareceres jurídicos e promoção de cursos de atualização científica em Direito Público e Privado.
ESAD.CR – Caldas da Rainha
Desenvolver atividades de investigação artística, científica e tecnológica, assim como  de desenvolvimento experimental e de transferência de conhecimento, privilegiando a transdisciplinaridade nas áreas do design, das artes e dos estudos artísticos e culturais.

Engenharia e Ciências Exatas

ESTG – Leiria
Promover a formação de investigadores de elevada qualidade com base na realização de investigação em rede nas áreas da Informática e das Comunicações com entidades de reconhecida qualidade a nível Nacional e Internacional para promover a transferência de tecnologia da escola para a indústria, possibilitando ainda a criação de empresas spin-off a partir do centro e a prestação de serviços de consultoria técnico-científica a entidades públicas e privadas.
Marinha Grande
Contribuir para o avanço científico e tecnológico que conduza a produtos, materiais e processos mais eficientes e adequados através do desenvolvimento de novas tecnologias, da definição dos fundamentos teóricos de tais tecnologias e do desenvolvimento de metodologias alicerçadas em fortes bases científicas. A prestação de serviços de investigação, formação avançada e consultadoria em áreas estratégias são também uma prioridade.
ESTG – Leiria
Contribuir para o progresso do conhecimento no âmbito das ciências da engenharia, nas áreas da aerodinâmica, da termodinâmica, da transferência e conservação da energia, do ambiente e outras afins, através da investigação, da formação avançada e da prestação de serviços. Pretende-se promover a investigação e o desenvolvimento científico-tecnológico em domínios tecnológicos, de investigação, de ensino e de prestação de serviços à comunidade, em especial na área da engenharia automóvel.
ESTG – Leiria
Contribuir para o desenvolvimento do conhecimento científico e tecnológico nacional e europeu na área de Processos de Separação e Reação em Engenharia, nomedamente: Processos de Separação; Engenharia da Reação; Modelização, Simulação e Controlo de Processos; Engenharia Ambiental. As atividades desenvolvidas abrangem vários níveis de conhecimento, desde a investigação fundamental até ao desenvolvimento de produtos e processos industriais. A formação de investigadores e técnicos de elevada competência através de programas de doutoramento e pós-doutoramento é parte integrante da estratégia definida.
ESTG – Leiria
Aprofundar o conhecimento no domínio das telecomunicações e apoiar iniciativas de formação de recursos humanos, nomeadamente através de projetos de I&D e apoio à investigação nos doutoramentos e mestrados.
ESTG – Leiria
Realizar atividades de investigação científica, desenvolvimento tecnológico, transferência e integração de conhecimento, tendo por base disciplinas das Ciências de Engenharia e das Ciências de Gestão / Investigação Operacional, visando contribuir para a melhoria do desempenho global das organizações e para o progresso do conhecimento, numa abordagem de Engenharia de Sistemas (i.e., combinando criativamente teoria e metodologia, questões técnicas e fatores humanos).

Ciências Naturais e do Ambiente

ESTM – Peniche
Criação, desenvolvimento e aplicação do conhecimento associado aos recursos marinhos, de forma a promover a inovação na sua utilização e contribuir para o desenvolvimento de novos produtos na área da ciência e tecnologia do mar.

Ciências da Vida e da Saúde

ESECS – Leiria
Implementar atividades de investigação e desenvolvimento em Motricidade Humana, nas suas diversas valências.
ESSLei – Leiria
Desenvolver a investigação científica em saúde, promovendo atividades de investigação interdisciplinares em saúde e formação permitindo o desenvolvimento de estratégias que visem uma ação mais eficaz ao nível da saúde das populações.
ESECS – Leiria
Promover a melhoria da qualidade de vida dos seres humanos, através das seguintes áreas: a) produção de alimentos (segurança alimentar e agricultura sustentável); b) atividade física como uma condição para a qualidade de vida dos cidadãos; c) educação em seus vários aspetos, combinado com a criação e uso de tecnologia inovadora e aplicada; d) qualidade de vida da população trabalhadora.